Kranichvögel

Kanadakraniche (Grus canadensis)

Zu der Ordnung der Kranichvögel (Gruiformes) werden traditionell fast 20 Familien gezählt, von denen viele nur durch Fossilien bekannt sind. Es sind kleine bis sehr große Vögel, welche schreiten, laufen oder schwimmen. Alle Kranichvögel sind Nestflüchter.

Das Handbook of the Birds of the World zählt die folgenden elf Familien[1] zu den Kranichvögeln:

Neuere phylogenetische Analysen lassen nur noch eine Kerngruppe von fünf Familien bei den Kranichvögeln: die Rallenkraniche, Kraniche, Trompetervögel, Binsenrallen und Rallen. Neu hinzu kommt die monotypische Familie Sarothruridae, die nur aus der bisher in die Rallen gestellten Gattungen Sarothrura und Mentocrex besteht.

Die Laufhühnchen kommen zu den Regenpfeiferartigen (Charadriiformes). Stelzenrallen und Trappen werden in neue monotypische Ordnungen gestellt (Mesitornithiformes und Otidiformes)[2]. Die Schwesterarten Kagu und Sonnenralle bilden die neue Ordnung Eurypygiformes und die Seriemas zusammen mit einigen ausgestorbenen Vogelfamilien die Ordnung Cariamiformes.[3][4][5]

Die wahrscheinlichen Verwandtschaftsverhältnisse der verbleibenden Familien gibt das folgende Kladogramm wieder.

 Kraniche (Gruidae)

 Rallenkraniche (Aramidae)

 Trompetervögel (Psophiidae)

 Sarothruridae

 Binsenrallen (Heliornithidae)

 Rallen (Rallidae)

Neben den rezenten werden noch die folgenden Familien ausgestorbener Vögel zu den Kranichvögeln gezählt:[6]

Ursprünglich galten auch die Eogruidae und die Ergilornithidae als Vertreter der Kranichvögel. Beide Gruppen traten vom Mittleren Eozän bis zum Miozän/Pliozän in Asien und Europa auf. Neuere Studien aus dem Jahr 2021 weisen sie jedoch als Stammgruppenformen der Strauße aus. Möglicherweise nehmen die Geranoididae aus dem Eozän Nordamerikas, ebenfalls als Basalgruppe der Kranichvögel eingestuft, eine ähnliche Position ein.[7][8]