Fire Emblem

Fire Emblem (jap. ファイアーエムブレム, Faiā Emuburemu) ist der Oberbegriff für eine zusammenhängende Serie von strategischen Rollenspielen für verschiedene Videospielsysteme, die es seit 1990 gibt, und für die bis heute neue Titel erscheinen. Die einzelnen Teile werden von dem japanischen Nintendo-Studio Intelligent Systems entwickelt. Ursprünglich war Shōzō Kaga als Hauptdesigner für viele Teile der Serie verantwortlich, er gründete jedoch 2001 eine eigene Firma und ist seitdem nicht mehr an der Entwicklung neuer Fire-Emblem-Veröffentlichungen beteiligt. Für den musikalischen Hintergrund fast aller Spiele dieser Reihe ist Yuka Tsujiyoko verantwortlich.

Bisher umfasst die Reihe 16 verschiedene Titel, die fast durchgängig nur auf einem System erschienen sind und nicht auf weitere Systeme portiert wurden. Einzige Ausnahme dabei sind Umsetzungen für die Virtual Console, ein Onlinedienst für die Nintendo Wii, in dem gegen eine Gebühr ältere Super Nintendo Titel heruntergeladen werden können. Im englischsprachigen Raum gibt es erst seit 2002 Veröffentlichungen von Spielen dieser Serie, bis dahin wurden alle Teile nur in Japan veröffentlicht, wo die Spiele einen sehr starken Einfluss auf die Spielkultur hatten. Entwickelt und veröffentlicht wurde bislang für das NES (2 Teile), den Super Nintendo (4 Teile, einer davon nur per Satellaview verfügbar), den Game Boy Advance (3 Teile), den Nintendo GameCube (1 Teil), die Nintendo Wii (1 Teil), den Nintendo DS (2 Teile), den Nintendo 3DS (5 Teile), die Nintendo Switch (1 Teil) und für iOS und Android (1 Teil).

Die chronologische Reihenfolge der einzelnen Teile ist nicht an die Veröffentlichungsreihenfolge gebunden, im englischsprachigen Raum aufgrund der großen Lücken in den Veröffentlichungen, im japanischen aufgrund der in der Serie enthaltenen Remakes und erweiterten Versionen, die zwischendurch erschienen. Ebenso gibt es keine durchgehende Verbindung aller Teile durch wiederkehrende Charaktere oder Orte miteinander, stattdessen gibt es kleine Zyklen (zwei bis drei Spiele lang, als Vorgeschichte oder Ereignisse danach dargestellt), die sich aufeinander beziehen, ansonsten ist jeder Teil für sich in einer anderen Zeit und einem anderen Ort angesiedelt. Da ein Großteil der Spiele nie außerhalb Japans erschienen sind, aber bei den Spielern sehr beliebt waren, existiert eine große Anzahl von Fanprojekten zur inoffiziellen Übersetzung ins englische, die jedoch oft noch während der Projektphase eingestellt wurden.

Grundlage für diese Serie von Spielen war Famicon Wars, ein rundenbasiertes militärisches Strategiespiel für den Famicom, welches ein Jahr früher von Intelligent Systems entwickelt worden war. Aufbauend auf diesem Spiel wurden die wichtigsten Mechaniken und Entscheidungen für Fire Emblem übernommen und an das Fantasy-Setting angepasst. Der Spieler selbst repräsentiert eine Art militärischer Berater/Stratege, der für eine Gruppe individueller Figuren Entscheidungen trifft. Der größte Teil des Spiels wird in einer Draufsicht auf eine in quadratische Felder unterteilte Karte dargestellt, in dem die Kämpfe und teilweise auch kleinere Handlungen stattfinden. Die zugrundeliegende Geschichte und die Hintergründe des jeweiligen Spiels werden in Zwischensequenzen erzählt, oft nur durch einfache Gespräche zwischen den Figuren des Spiels und kleinere Animationen dargestellt. Manchmal ist das freie Reisen zwischen den festen Kämpfen möglich, was zusätzliche Optionen bei Ausrüstung und Storyentwicklung ermöglicht. Aufgrund der teils literarischen Erzählweise sind die Spiele oft in einzelne Kapitel unterteilt, welche bestimmte Schwerpunkte oder Handlungsebenen voneinander abgrenzen.

Die Figuren, die man während des Spiels steuern kann, sind jeweils einzelne Personen, oft mit einem kleinen Hintergrund ins Spiel eingeführt, und um ein oder mehrere Hauptcharakter des Spiels aufgebaut. Vor allem in späteren Teilen ist dabei ein Zwang zur Entscheidung zwischen mehreren möglichen Alternativen bei der Rekrutierung ebenso zu finden wie das Vorhandensein versteckter, also deutlich schwerer zu findender Mitstreiter. Jede dieser Figuren weist eine Klasse auf, die ihr Verhalten während des Kampfes verdeutlicht. Neben klassischen Fantasyrollen wie Kämpfer, Magier oder Heiler sind auch mythologische Hintergründe (Pegasi, Falkenmänner) vertreten. Abhängig von ihrer Rolle im Kampf wird zudem eine bestimmte Affinität zu verschiedenen Waffengattungen vorgegeben, was für das Kampfsystem der Fire-Emblem-Serie eine große Rolle spielt. Außerhalb der Kämpfe besteht die Hauptaufgabe des Spielers dabei normalerweise in der Ausrüstung und Weiterentwicklung seiner aktuell gesteuerten Figuren. Besonders dem Weiterentwickeln (im Spiel als befördern bezeichnet) wird dabei besondere Aufmerksamkeit gewidmet. Abhängig vom konkreten Spiel gibt es unterschiedliche Voraussetzungen, nach deren Erfüllung man befördert werden kann (teilweise mit der Wahl, welche nachfolgende Klasse man annehmen möchte), was zu einer spielerisch starken Verbesserung der Figur führt.

In den Kämpfen, welche rundenbasiert auf einem schachbrettartigen Feld ausgetragen werden, steuert man die aktuell zu der eigenen Gruppe gehörenden Gefährten. Abhängig von der Größe der Gruppe und den Vorgaben der Karte ist dabei eventuell eine vorherige Auswahl der teilnehmenden Figuren notwendig, was taktische Entscheidungen ermöglicht. Jede Figur kann unabhängig von den anderen bewegt werden, ihre spielerischen Werte und ihre Klasse bestimmen dabei die konkret zur Verfügung stehenden Möglichkeiten zur Bewegung und zum Kampf. Die Karte, auf der die Auseinandersetzungen stattfinden, hat dabei Einfluss durch verschiedenartige Terrainformen, die sich auf unterschiedliche Figuren anders auswirken können, und das Vorhandensein von Objekten wie Dörfern, Tempeln oder anderen Punkten, die eine zusätzliche Interaktion ermöglichen. Die Zielvorgaben der einzelnen Kämpfe sind im Normalfall der Sieg über den Gegner und der Schutz der eigenen Hauptfigur. Vor allem in späteren Teilen kommt es zu mehr Abwechslung in der Missionsvorgabe, die vom Schutz bestimmter Objekte oder Einheiten, über das Überleben oder den Sieg in einer bestimmten Zeit, das Ausschalten bestimmter Gegner oder das Erreichen bestimmter Punkte reichen.

Kämpferische Auseinandersetzungen zwischen zwei Figuren werden in einer einfachen Animation mit einer Seitenansicht der beteiligten Kämpfer dargestellt. Neben den für solche Spiele üblichen Einflüssen auf diese Kämpfe wie die Stufe der Kämpfer, deren Werte und ihrer Klasse wird ein sehr starker Fokus auf die Art der geführten Waffe gelegt. Dabei existiert ein Stein, Schere, Papier-System mit drei grundlegenden Waffengattungen, Schwert, Axt und Lanze. Jede dieser Gattungen ist gegen eine der anderen stark und gegen die andere schwach, untereinander sind sie sich gleichwertig. In späteren Teilen wird dieses System auch auf die Magier angewandt, und es werden auch alternative Waffen angeboten, die das klassische Prinzip umgehen können. Beim Fernkampf wird dieses System unter der Einbeziehung bestimmter Klassen verwirklicht (fliegende Einheiten), die besonders anfällig dagegen sind. Stirbt eine Figur in einem Kampf, ist dieser Tod endgültig, und kann nicht rückgängig gemacht werden.

Ein zusätzlicher Aspekt vor allem in späteren Teilen ist das Beziehungssystem, welches in verschiedenen Fire-Emblem-Spielen existiert. Dabei haben verschiedene Figuren die Möglichkeit, durch Gespräche oder gemeinsame Kämpfe eine weitergehende Bindung untereinander aufzubauen, welche zusätzliche Boni in Kämpfen freischaltet und die Spielhandlung beeinflussen kann. Es sind dabei sowohl Beziehungen zwischen gleichgeschlechtlichen Charakteren in Form von Freundschaft, Bewunderung oder Gefolgschaft möglich, als auch zwischen verschiedengeschlechtlichen, wo zu den schon erwähnten Formen noch die Romanze kommen kann. Ebenfalls vor allem in späteren Teilen zu finden ist eine Weiterentwicklung der einzelnen Charakterfähigkeiten durch ihre Nutzung oder das Erlernen neuer Fähigkeiten durch spezielle Gegenstände. Ebenfalls nicht immer vorhanden ist die Beschränkung der Nutzbarkeit der Waffen. Diese weisen oft eine bestimmte Haltbarkeit auf, nach deren Ablauf sie zerbrechen und nicht länger genutzt werden können.

Shōzō Kaga, einer der Hauptdesigner der Serie, verließ 2001 die Firma Intelligent Systems, um eine eigene Firma, Tirnanog, zu gründen. Eines der ersten Spiele dieser Firma war das 2001 für die PlayStation veröffentlichte TearRing Saga, welches sehr starke Ähnlichkeiten zur Fire-Emblem-Serie aufweist. Eine Klage von Nintendo gegen den Publisher Enterbrain und Tirnanog führte nach einem ersten Scheitern letztlich zu einem Urteil, was die Schöpfer der TearRing Saga zu einer Zahlung von 76 Millionen Yen an Nintendo verpflichtete, ohne dass, wie vom Kläger gewünscht, eine Copyright-Verletzung festgestellt werden konnte. 2005 erschien eine Fortsetzung des umstrittenen Spiels namens Berwick Saga für die Playstation 2.

1996 wurde die zweiteilige OVA Fire Emblem: Monshō no Nazo veröffentlicht, welche die ersten drei Karten des Spiels wiedergeben, die Serie wurde jedoch nicht fortgesetzt. Ebenso sind verschiedene Mangas in Japan zu den verschiedenen Teilen erschienen.

Besonders bekannt wurden zwei der Figuren der Serie (Marth und Roy) durch ihre spielbaren Auftritte in Super Smash Bros. Melee für den GC, was auch zu einer besseren Verbreitung der Serie außerhalb Japans beitrug. In Super Smash Bros. Brawl für die Wii sind Marth und Ike enthalten, in Super Smash Bros. for Nintendo 3DS und for Wii U sind zusätzlich auch Daraen, Lucina, und später im dlc Roy und Corrin enthalten, ebenso gibt es einige Stages, die ihren Ursprung in der Fire-Emblem-Serie haben. In Super Smash Bros. Ultimate kamen noch Chrom und Byleth hinzu.

Es existierte ein Sammelkartenspiel zu der Serie, welches von 2001 bis 2006 von NTT Shuppan veröffentlicht wurde, und wofür etwas mehr als ein Dutzend Erweiterungen hergestellt wurden. Es zeichnete sich durch eine sehr komplexe Spielweise und der Beibehaltung der grundlegenden Spielmechaniken wie die Bewegung in einem Quadratraster bei, wurde aber nie außerhalb Japans veröffentlicht. In den veröffentlichten Erweiterungen wurden verschiedene Teile der Serie abgedeckt, ohne sich dabei an eine bestimmte Reihenfolge oder Spielelogik zu halten.

Über den Verlauf der gesamten Spieleserie wurden die Soundtracks der Spiele, die größtenteils von Yuka Tsujiyoko stammen, auf CD veröffentlicht. Die Veröffentlichungsbreite reicht dabei von Originalen über orchestrierte Version, neu vertonte und gesungene Stücke bis hin zu Rearrangements und nicht im Spiel verwendete Kompositionen.


Shadow Dragon and the Blade of Light • Gaiden • Mystery of the Emblem • Genealogy of the Holy War • Thracia 776 • The Binding Blade • The Blazing Blade • The Sacred Stones • Path of Radiance • Radiant Dawn • Shadow Dragon • New Mystery of the Emblem • Awakening • Fates • Echoes: Shadows of Valentia • Three Houses

Tokyo Mirage Sessions ♯FE (Encore) • Heroes • Warriors • Warriors: Three Hopes