Die Kultur der Gegenwart

Die Buchreihe Die Kultur der Gegenwart – erschienen 1905 bis 1926 – ist eine von deutschsprachigen Autoren verfasste, vielbändige Gesamtdarstellung aller Wissens- und Wissenschaftsgebiete. Sie wurde von dem Publizisten Paul Hinneberg herausgegeben und erschien im Teubner Verlag, Leipzig.

Mit dem Großwerk "Die Kultur der Gegenwart" sollte der wissenschaftstheoretische Ansatz der Encyclopédie mit dem seinerzeit aktuellen Wissensstand erneut realisiert werden. Dahinter stand auch der Anspruch einer Dokumentation kultureller Führerschaft Deutschlands innerhalb Europas. Es sollten die wichtigsten Wissenschaftler und Ingenieure des deutschen Sprachraums (also einschließlich Österreichs) formal einheitlich den Stand ihrer Wissensgebiete populärwissenschaftlich darstellen. Sämtliche Bereiche der Wissenschaft sollten einbezogen werden, vor allem auch ohne eine Trennung von Geistes- und Naturwissenschaften.

Der Herausgeber umschrieb das Programm in folgender Weise:

Das Projekt war auf ca. 60 Bände angelegt, die ersten Bände erschienen ab 1905. Es konnte aber wegen des Ersten Weltkriegs und der Inflation nicht fertiggestellt werden. Einzelne Bände wurden in zweiter und dritter Auflage, zum Teil erheblich überarbeitet oder erweitert bis 1926 herausgegeben.

Die Gesamtheit des Themenfeldes "Kultur" wurde von dem Herausgeber zur Abgrenzung der einzelnen Darstellungsbereiche in drei "Kulturgebiete" unterteilt, die Gruppe der geisteswissenschaftlichen, der mathematisch-naturwissenschaftlichen und der technischen Wissensgebiete. Die Dominanz geisteswissenschaftlicher Themen machte eine weitere Unterteilung dieses Bereiches erforderlich, so dass das Gesamtwerk in vier "Teile" gegliedert sein sollte: